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EAST END: EPICENTRO DEL ARTE Y EL DISEÑO EN LONDRES

Travesías

El East End de Londres ha evocado, durante mucho tiempo, pobreza, protestas y crimen, pero también reformas sociales, cohesión entre vecinos y riqueza cultural. Aquí, en Shoreditch, fue donde se construyeron los primeros teatros permanentes de Londres, en la época de la reina Isabel. En esta zona surgió el partido comunista inglés. Y aquí, en Whitechapel, el célebre anarquista Peter Kropotkin inauguró su editorial Freedom Press y William Booth fundó el Salvation Army.

En cuanto a grupos sociales, franceses protestantes (hugonotes), irlandeses, judíos ashkenazis, chinos, africanos, y por último bangladesís, son los que todavía dan el carácter multicultural a esta zona de Londres.

En los últimos veinte años, el este ha cambiado radicalmente, en especial algunos barrios como Spitalfields y Whitechapel, que son hoy lugares de moda con rentas altas, una vida nocturna muy activa, restaurantes fantásticos y algunas de las galerías de arte contemporáneo más influyentes de Londres. Incluso, empiezan a llegar hoteles boutique como el Andaz1, en la calle de Liverpool.

East End | Londres | Moda | Goodhood
Fachada de Goodhood Store


En el East End, diseño es la palabra clave: aquí se encuentran las tiendas que marcan tendencia en ropa, objetos de decoración interior, cerámica, bicicletas, libros y todo lo que sea diseñable. La visita a London Undercover2, una tienda de paraguas e impermeables de lujo hechos a mano en Inglaterra, es mejor hacerla lo antes posible (seguramente se encontrarán ocasiones para estrenar). Goodhood3 es una buena opción para hacer compras de lujo sin perder mucho tiempo: aquí venden ropa para hombre y mujer, objetos de decoración, joyería y cosméticos, todo en el mismo lugar. La selección de marcas es inmensa e impecable, desde Junya Watanabe hasta diseñadores desconocidos fuera del radio londinense.

East End | Londres | Galería de Arte | Whitechapel
Whitechapel Gallery

Sin embargo, si no hay mucho tiempo para explorar el barrio, aquí va un plan que se puede hacer en una sola mañana: primero, visitar la Whitechapel Gallery4, a un lado de la salida del Metro Aldgate. Mucho más que una galería de arte, esta institución ofrece exhibiciones, talleres para adultos y niños, residencias para artistas, conciertos y proyecciones de cine.

Desde 1901 ha sido un espacio importantísimo para la difusión del arte de vanguardia en Londres (aquí se exhibió el Guernica de Picasso en 1939, por ejemplo). Después de pasar un rato en la Whitechapel, se puede caminar por Brick Lane y subir hasta Beigel Bake5 para ser testigo de la deliciosa herencia judía del barrio. Estos bagels, panes hervidos en forma de dona, no defraudarían ni a un neoyorquino.

East End | Londres | Moda | Spitafields Market
Old Spitalfields Market

De ahí, en vez de regresar al Metro Aldgate, se puede tomar la calle Commercial y visitar el mercado Spitalfields6, ubicado en un edificio construido en los años veinte (aunque en este mismo lugar ha habido mercado desde 1683). Es una especie de mercadillo de pulgas de lujo para los que gusten de ropa vintage, vinilos, libros antiguos, y chácharas de todo tipo, que recuerdan que el alma original de un barrio puede transformarse, e incluso gentrificarse, pero jamás destruirse.

Directorio
  • 1 Hotel Andaz: 40 Liverpool Street, Londres, metro Liverpool; T. +44 (20) 7961 1234; london.liverpoolstreet.andaz.hyatt.com
  • 2London Undercover: 20 Hanbury Street, Londres, metro Liverpool y Aldgate; T. +44 (20) 7482 4321;londonundercover.co.uk
  • 3Goodhood Store: 151 Curtain Road, Shoreditch, Londres, metro Liverpool; T. +44 (20) 7729 3600; goodhoodstore.com
  • 4The Whitechapel Gallery: 77-82 Whitechapel High Street, Londres, metro Aldgate; T. +44 (20) 7522 7888; whitechapelgallery.org
  • 5Beigel Bake: 159 Brick Lane, Shoreditch, Londres; metro Liverpool; T. +44 (20) 7729 0616
  • 6Old Spitalfields Market: Horner Square, Spitalfields, Londres, metro: Liverpool; T. +44 (20) 7375 2963; oldspitalfieldsmarket.com Fotos by Travesías Media/ Camilo Christen