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Ciudad Chicago Illinois

Chicago, Illinois. ¿Qué hacer en la ciudad de los vientos en tres días?

Por: Travesías

Cada esquina guarda una sorpresa en Chicago. En tu próximo viaje sigue la magia de sus calles repletas de arte y hermosa arquitectura y déjate llevar por esta magnífica ciudad.

Chicago, con justa razón, es una de las urbes más visitadas de Estados Unidos. De junio a septiembre, las calles —y los ciudadanos— se sacuden de encima la nieve, los abrigos se guardan en cajas y los espacios públicos relucen su impactante arquitectura, sus parques y sus vistas a aquel gran lago que más parece un inmenso mar. Ahora bien, viajar en invierno, bien abrigado, también tiene su encanto: a cada paso, sorprenden museos, cafés, bares y restaurantes que, más allá de resguardar del frío, ofrecen experiencias fuera de serie.

Día 1: arquitectura y agua para empezarse a ubicar

En una ciudad con tanto que visitar, lo mejor es optar por un desayuno rápido, al menos el primer día. Y si las donas de Stan’s Donuts1 están de moda es con justa razón: son enormes y riquísimas; en especial la de pretzel con canela. Además, el local de North Damen Street está además a 15 minutos (en auto o taxi) del río Chicago, el inicio de nuestra ruta.

Ciudad Chicago Illinois | Arquitectura
Chicago River

La mejor forma de recorrer este afluente es a través de un tour en barco. La recomendación es el Chicago Architecture Foundation River Cruise2, que permite entender la arquitectura de la ciudad y enterarse de datos interesantes, como que un edificio de 1929, el Carbide & Carbon Building3, tiene forma de botella de champaña, para burlarse de la época de la Prohibición. O que el Merchandise Mart4 es tan grande que tiene su propio código postal.

Ciudad Chicago Illinois | Magnificent mile
Shopping en The Magnificent Mile

Ya en tierra, hay que caminar por la zona del centro para ver algunos de los edificios de cerca, como el Wrigley Building y el Chicago Tribune, y aprovechar para caminar por la Magnificent Mile, donde, como lo sugiere su nombre en inglés, se concentran magníficas tiendas.

De ahí, lo mejor es tomar un camión o un taxi hacia el sur rumbo a la antigua Sears Tower, también conocida como Willis Tower5, aunque los nostálgicos se enojen, ya que Willis Holdings Group es el arrendatario actual del que fuera, durante 20 años, el edificio más alto del mundo. Ahí vale la pena hacer la considerable fila para admirar (y fotografiar) la vertiginosa ciudad debajo, en el Skydeck. Aunque, para una experiencia más tranquila, está The Metropolitan Club6. En este restaurante es posible comer con la vista de los pisos 66 y 67, sin aglomeración alguna.

De regreso en el centro, el mejor plan es perderse sin gran rumbo entre las calles, hasta que dé la hora de cenar. Y ahí sí, el rumbo es muy claro: Rural Society7, dentro del hotel Loew’s, tiene deliciosos cortes de carne y entradas para acompañarlos, como las remolachas perfectamente sazonadas con vinagre de naranja, el carpaccio de pulpo, o la pasta con camarones y jitomates cherry. De postre: un alfajor, con el justo exceso de dulce de leche.

Día 2: entre parques y propuestas artísticas

Desayuna en Hannah’s Bretzel8. Mejor término no puede haber para esa mezcla de pan (bread) y pretzel que es la especialidad de este lugar. Y su The Works Breakfast Sandwich es una delicia: orgánico pero no precisamente ligero, con huevo, tocino, arúgula y queso Cheddar. El local de South Dearborn Street (aunque hay varios) es el más cercano a las oficinas de Choose Chicago9: aun para quienes no estén acostumbrados a las caminatas guiadas, las que ofrece esta institución son una maravilla, y permiten enterarse de información imposible de saber en una sola visita.

Durante la caminata enfocada en el arte, por ejemplo, uno descubre que las calles de Chicago están llenas de esculturas que, en un descuido, pueden pasar desapercibidas porque también son utilizadas como asiento por los oficinistas o como resbaladilla por los niños, como el Chicago Picasso, en Daley Plaza o The Sun, the Moon and One Star, de Miró, en la Brunswick Plaza.

Además Choose Chicago es parte del Cultural Center, que antes era la biblioteca central y ahora tiene distintas actividades —conciertos, exposiciones, clases— todos los días, además de uno de los techos más bonitos de la ciudad.

Ciudad Chicago Illinois | Magnificent mile
Instituto de Arte de Chicago

La siguiente parada es el Instituto de Arte de Chicago10, a unos 10 minutos en auto (o metro) hacia el norte, bordeando el lago. Su colección de impresionismo y posimpresionismo es de las mejores del mundo, con obras de Monet, Renoir, Cézanne y más. Y cuando llegue ese momento de cansancio, no hay mejor lugar para terminar de pasar una tarde que el Parque del Milenio11. Ahí, la primera parada es la Cloud Gate. Mucha gente cree que es sólo un frijol fotogénico, pero en realidad es la versión del artista indo-británico Anish Kapoor de una puerta de ciudad. Después hay que visitar la Fuente Crown y descubrir las esculturas del artista catalán Jaume Plensa. Sin embargo, lo mejor del parque es que, por lo menos en verano, todos los días hay actividades, y que éstas casi siempre se coronan con un concierto en el Jay Pritzker Pavilion, del arquitecto Frank O. Gehry, o en el vecino Grant Park.

Día 3: tiempo de descubrir algunos barrios “con onda”

OUna vez que se hayan visitado aquellos sitios que son verdaderamente imprescindibles, vale la pena buscar la estación de metro más cercana, tomar la línea azul y bajarse en Damen. Esta estación está justo en el cruce de las avenidas Milwaukee, North y Damen, las principales de Wicker Park: un barrio cuyo auge lleva ya varios años, con una oferta de tiendas, restaurantes y bares que permite vibrar al rito del pulso local.

Para desayunar, está The Wormhole Coffee12, un café de lo más agradable que también es un viaje en el tiempo: hasta tienen el DeLorean de Back to the Future colgado. Sus baristas son extraordinarios y para comer tienen panes horneados por Fritz Pastry, además de cereales de caja.

Después, no queda más que recorrer las calles en busca de tiendas, galerías y demás curiosidades que salen siempre al paso. Entre las recomendaciones: Una Mae’s Freak Boutique13, una tienda con ropa original y no tan cara, Emporium Arcade Bar14, un pub para talantes nostálgicos y la galería de arte contemporáneo Monique Meloche Gallery15.

Ciudad Chicago Illinois | Restaurantes
Foto cortesía del restaurante Fat Rice

COtro paseo es el que lleva a recorrer Ashland Avenue hasta llegar al Walsh Park. Ahí está una de las entradas a The 60616, el proyecto urbanístico que recién estrenó el gobierno de Chicago. A falta de áreas verdes entre los barrios de Wicker Park, Bucktown, Humboldt Park y Logan Square, se convirtieron las viejas vías del tren en desuso en un parque público exclusivo para peatones y ciclistas. Es divertido caminar un par de kilómetros entre carriolas y deportistas y bajarse en la Humboldt Access Ramp hasta Logan Square, la zona it del momento. Aunque todavía no está tan consolidada como Wicker Park, tiene bulevares amplios, restaurantes nuevos, tiendas, librerías y una vibrante vida nocturna. Entre los lugares favoritos para comer algo están Bang Bang Pie Shop17 —tartas simplemente perfectas— y Fat Rice18, con un menú tan copioso como creativo que reúne todas las influencias de Macao.

Directorio
  • 1Stan’s Donuts: 1560 N. Damen Ave., estación Damen; T. +1 (773) 360 7386; stansdonutschicago.com
  • 2Chicago Architecture Foundation River Cruise: 224 S. Michigan Ave., estación Adams/Wabash; T. +1 (312) 922 3432; architecture.org
  • 3Carbide & Carbon Building. Hard Rock Hotel: 230 N. Michigan Ave., estación State/Lake (Loop L); T. +1 (312) 334 6767; hardrockhotelchicago.com
  • 4Merchandise Mart; 222 W. Merchandise Mart Plaza; estación Merchandise Mart; mmart.com
  • 5Willis Tower: 233 S. Wacker Dr., estación Quincy/Wells; T. +1 (312) 87 0066; willistower.com
  • 6The Metropolitan Club. Willis Tower: 233 S Wacker Dr., estación Quincy/ Wells; T. +1 (312) 876 3200; clubcorp.com
  • 7Rural Society: 455 N. Park Dr., estación Grand; T. +1 (312) 840 6605; chicago.ruralsocietyrestaurant.com
  • 8Hanna’s Bretzel: 131 S.Dearborn St., estación Monroe; T. +1 (312) 621 1111; hannahsbretzel.com
  • 9Choose Chicago: 301 E. Cermak Rd., Metro Cermak-McCormick; T. +1 (312) 567 8500; choosechicago.com
  • 10Art Institute of Chicago: 111 S. Michigan Ave., estación Adams/Wabash; T. +1 (312) 443 3600; artic.edu
  • 11Millennium Park: 201 E. Randolph St., estación Randolph/Wabash; T. +1 (312) 742 1168; cityofchicago.org
  • 12The Wormhole Coffee: 1462 N. Milwaukee Ave., estación Damen; T. +1 (773) 661 2468; thewormhole.us
  • 13Una Mae’s Freak Boutique: 1528 N. Milwaukee Ave., estación Damen; T. +1 (773) 276 7002; unamaeschicago.com
  • 14Emporium Arcade Bar: 1366 N. Milwaukee Ave., estación Damen; T. +1 (773) 697 7922; emporiumchicago.com
  • 15Monique Meloche Gallery: 2154 W. Division, estación Damen; T. +1 (773) 252 0299; moniquemoloche.com
  • 16The 606: 1722 N. Ashland Ave.; T. +1 (312) 742 7769; the606.org
  • 17Bang Bang Pie & Biscuits: 2051 N. California, estación California; T. +1 (773) 276 8888; bangbangpie.com
  • 18Fat Rice: 2957 W. Diversey, estación Logan Square; T. +1 (773) 661 9170; eatfatrice.com
  • Fotos cortesía de Travesías Media / Diego Berrueco y Getty Images

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