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Mérida Yucatán lugares turísticos | Cenote Canche

Ek Balam: una visita arqueo-ecológica en la península de Yucatán


El espectáculo comienza en la carretera: dos y media horas de selva verde y tupida, aves y cielos azules, todo sobre la 180D Kantunil-Cancún, a aproximadamente dos horas de Mérida. El destino es Ek Balam,1 un sitio arqueológico de Yucatán poco concurrido (comparado con otras zonas de la región, como por ejemplo Chichén Itzá), pero con un atractivo de igual o mayor categoría.

Ek significa negro, y Balam jaguar, y por las construcciones, murallas, palacios y el juego de pelota, se infiere que fue una de las bases mayas más importantes de la región. Y, en todo caso, al subir las empinadas pirámides, es inevitable evocar a aquellos habitantes de los periodos preclásico y posclásico que sabían vivir entre la selva.

Sitios arqueológicos de Yucatán | Ek Balam

Los guías sugieren detenerse en los tallados en estuco de jaguares y guerreros alados, en zonas que por su fragilidad están protegidas del sol con enramadas.

Y los visitantes tienen espacio y tiempo suficiente para hacerlo, mirar a su alrededor o incluso sentarse en las escaleras bajo esta sombra, antes de seguir subiendo hacia a la cima, desde donde se aprecia la simetría y orientación de las construcciones.

Hasta la fecha, el apellido Balam se escucha con frecuencia entre muchos de los habitantes de la zona, que ahora se dedican a guiar turistas, proveer servicios y vender recuerdos.

En compañía de alguno de ellos, luego de recorrer la zona, se puede caminar o tomar una bicicleta (o hasta un bicitaxi) para adentrarse poco más de un kilómetro en la selva y llegar, ahora, a una maravilla natural. Al hermoso (y además refrescante) cenote X’Canche, de un azul turquesa saturado, casi oscuro, al fondo de una caverna, se ingresa a través de escaleras de madera y puentes suspendidos.

Mérida Yucatán lugares turísticos | Ek Balam

De acuerdo con los guías locales, los visitantes de este sitio arqueológico y cenote comparten su conciencia ecológica y respetan el entorno. Actividades como el senderismo, el ciclismo (los habitantes de la comunidad rentan bicicletas en excelente estado), el rappel (con equipo certificado y seguro), o la tirolesa se realizan sin lastimar el ambiente.

Es, en suma, una expresión de ecoturismo sustentable con el ambiente y las comunidades de lo más gratificante, lo cual lo diferencia del resto de los lugares turísticos de la península de Yucatán que, a diferencia de la capital del estado, la naturaleza se superpone a los edificios.

Directorio
  • 1Ek Balam: para llegar desde Mérida debe dirigirse primero, por la carretera 180, a Valladolid, de ahí tomar la carretera 295 que se dirige a Tizimín. Unos siete km después del poblado de Temozón hay una desviación que conduce a la zona arqueológica.