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Un día perfecto en Montreal

Travesías

Montreal, la segunda ciudad del mundo con más franceses después de París, y sin lugar a duda la más cosmopolita de la provincia canadiense de Quebec, se levanta, muy poco, sobre una isla en el río San Lorenzo

Y se levanta poco porque existe una ley que prohíbe a cualquier edificio rebasar la altura del de por sí modesto monte al que debe su nombre, el Mont Royal. Esto significa que la escala de la ciudad es muy manejable, ideal para recorrerla a pie, en bicicleta o, en invierno, en… metro o autobús. Y con mucha ropa.

El recorrido comienza en el barrio del Plateau, llamado así, huelga decir, porque está más elevado que el resto de la ciudad. Pero en lo importante: se trata de uno de los sectores más dinámicos e interesantes para quien desee conocer el alma de la ciudad, en especial la parte norte, conocida como Mile End.

Como en todo barrio de inmigrantes, sus locales de comida son extraordinarios, y de entre todos ellos, hay dos instituciones dignas de peregrinación matutina, las panaderías de St. Viateur 1 y Fairmont2 . Ambas se especializan en bagels, esos panes redondos, hervidos y retacados de ajonjolí que son típicos de Europa del Este. La población está dividida —casi tanto como por la lengua— por la preferencia de una u otra. Pero lo cierto es que el ritual impone recoger un par de bagels recién salidos del horno y llevárselos a Olímpico3 para acompañarlos de un exquisito café estilo italiano.

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De ahí, es hora de caminar unas cuadras hacia el sur sobre la Avenue du Parc para ir a conocer el Mont Royal. Buena parte de esa colina adyacente al Plateau es un inmenso parque donde los veranos se hacen caminatas y picnics y, en invierno, se practica el esquí de fondo y se patina en el lago artificial congelado

Y entonces sí, este trayecto de norte a sur lleva hasta el puerto, donde la arquitectura colonial francesa, para darse una idea, ha sido set de numerosas películas que se supone suceden en París.

Ahí, el mejor lugar para el almuerzo —o brunch el fin de semana—, es Olive et Gourmando4 , donde los exquisitos panes y postres hechos en casa son apenas los acompañantes de recetas como el sándwich de trucha ahumada con queso crema al eneldo, o el panini de queso Raclette con cebollas caramelizadas y ketchup casero.

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Desde la calle de Saint Paul —donde además de O&G hay varias tiendas y galerías donde entretenerse—, sólo faltan unas cuadras más para llegar al río y apreciar, enfrente, una de las construcciones más interesantes de la ciudad: Habitat 675 . Las desconcertantes estructuras que desafían la gravedad fueron erigidas a semejanza de la arquitectura de los indios Pueblo por el arquitecto Moshe Safdie.

Y si bien la idea original era alojar a los atletas que vinieron a competir a los juegos olímpicos de 1976, hoy se han transformado en los departamentos más codiciados de la ciudad de Montreal.

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Al lado está otro acierto de diseño que aprovecha el río: Bota Bota6 . Se trata de un barco que hace las veces de spa, con sauna, piscinas, jacuzzis al aire libre para gozar de la ciudad desde el agua, y por supuesto un espléndido menú de masajes.

Y para cerrar el día, hay que dejar dormir este viejo puerto, saltarse el centro (dejárselo a los turistas sin imaginación), y volver hacia el norte de la ciudad. Para hacerlo lo mejor es tomar el autobús que recorre la calle St. Laurent, en un recorrido que simula el de todos los inmigrantes que llegaron hasta aquí por vía acuática.

Esta calle, como un collage, conserva huellas de los chinos, portugueses, españoles, griegos y judíos que la han poblado, y desemboca en la Pequeña Italia. Ahí, unas cuadras hacia el este, aguarda un alegre local, Santa Barbara Restaurant*, de cocina inspirada en los productos de temporada y cocteles y un ambiente relajado, amigable, hedonista, que resume todo lo bueno que ofrece Montreal .
Directorio
  • 1 St. Viateur Bagel: 263 Rue St. Viateur W., Mile End, metro St. Laurent; T. +1 (514) 276 8044; stviateurbagel.com
  • 2 Fairmount Bagel: 74 Avenue Fairmount W., Mile End, metro St. Laurent; T. +1 (514) 272 0667; fairmountbagel.com
  • 3Café Olimpico: 124 St. Viateur W., Mile End, metro St. Laurent; T. +1 (514) 495 0746; cafeolimpico.com
  • 4Olive et Gorreando: 351 St. Paul W., Vieux Port, metro Place d’Armes, T. +1 (514) 350 1083; oliveetgourmando.com
  • 5Habita 67: 2600 Av. Pierre Dupuy; T. +1 (514) 866 597; habitat67.com
  • 6Bota Bota Spa Sur L’eau: Vieux Port de Montreal, Entrée McGill; T. +1 (514) 284 0333; botabota.ca
  • *Santa Barbara Restaurant; 6696 Rue de St. Vallier, Petite Italie, metro Jean Talon; T. +1 (514) 273 4555; santabarbaramtl.ca
Créditos de fotos:
Cortesías: Bota Bota, Olive & Gourmando, Santa Bárbara, Getty Images.