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Antigua

Un fin de semana para visitar la “Antigua” y la nueva Guatemala

Un trayecto de tan sólo 40 minutos separa a estas dos ciudades, tan cercanas y tan distintas  a la vez: explora, en 48 horas, Antigua y Guatemala

Pequeña en extensión, pero con riquezas naturales y culturales abundantes: así es Guatemala. Comparte con el sur de México y la zona de Mesoamérica la herencia de los mayas y de la época colonial y, aunque debido a ello hay quienes piensan que “es la misma cosa”, al pasar unos días en su capital apreciarás las diferencias.

El “lugar de muchos árboles” (significado de Guatemala en náhuatl) tiene como capital Nueva Guatemala de la Asunción, ciudad fundada en 1776. Ante la destrucción de la anterior capital del país (Santiago de los Caballeros de Guatemala) debido a un terremoto, fue necesario reubicar de manera pronta las instituciones gubernamentales, y Nueva Guatemala (ahora conocida sólo como ciudad de Guatemala) se volvió, digámoslo así, resultado de una emergencia, el núcleo del país.

Cuando te aventures a conocer a profundidad la capital guatemalteca descubrirás que, quizá por lo mismo, es un lugar cálido y colorido, con muchas cosas por descubrir.


48 horas, dos ciudades

Cada día, miles de “chapines”, como se les llama a los capitalinos, hacen trayectos de ida y vuelta entre la nueva y la vieja capital sin perder más de 40 minutos en ello. Por eso, y por su cercanía, Ciudad de Guatemala y Santiago, mejor conocida como “Antigua”, podrían pasar por una misma ciudad, aunque ambas tienen un espíritu distinto por completo.

Así que lo mejor será dedicar dos días a conocer los dos lados de la capital guatemalteca. El primero empieza en la Ciudad de Guatemala, el lado contemporáneo y bon vivant de la cultura local. El día puede comenzar con una caminata por el zoológico La Aurora, 1 dedicado a preservar especies nativas y exóticas.

Con o sin niños, el paseo es valioso ya que los chapines consideran este lugar un auténtico orgullo: fundado en 1924, fue prácticamente abandonado durante los años sesenta, pero al comenzar la década de los noventa, y hasta hoy, ha sido sometido a remodelaciones constantes, que además de mejorar la calidad de vida de los animales que lo habitan, lo han convertido en una de las áreas verdes más grandes de la ciudad.

Mercado de Artesanías La Aurora


En búsqueda de artesanías

Justo al terminar el recorrido, muy cerca de la salida, acércate al Mercado de Artesanías La Aurora, 2 uno de los más grandes de la ciudad y con mejores ofertas. Hay, en sus pasillos, artesanías de todo el territorio: maravillosos textiles de Sololá y Quetzaltenango, juguetes de madera y collares que conjugan la herencia prehispánica con la modernidad.

Después del recorrido, ve a El Portal, 3 uno de los bares más viejos de la ciudad. Data de 1940 y ante su barra se sentó nada menos que el Che Guevara durante su estancia en Guatemala en los años cincuenta. Está ubicado dentro de una plaza típica del centro histórico, así que hay marimba, cerveza Gallo, ron de Zacapa, “boquitas” —versión local de las tapas españolas— y “almuerzos” más elaborados al estilo español.


Entre bares y museos

No demores mucho para que te dé tiempo de visitar el Museo Miraflores4 que, en sus 1,200 metros cuadrados, se dedica a preservar y exhibir piezas prehispánicas. Aunque, si lo que pretendes es seguir con la fiesta que empezó en El Portal, entonces a partir de las cinco de la tarde puedes dedicarte a explorar las sorpresas que guarda Las cien puertas. 5

Este edificio colonial debe su nombre a la leyenda urbana que dice que, entre su fachada y sus habitaciones, suma cien puertas y que ahora —sin importar si son más o menos— alberga bares de diferentes estilos para que los noctámbulos puedan elegir lo que les apetezca.

 

Fachadas de Antigua, Guatemala


El camino que lleva a Antigua

El segundo día haz el trayecto de 40 minutos hacia Antigua. Es increíble cómo al llegar ahí todo luce tan distinto: el clima es más cálido, el cielo más azul. La arquitectura es, por supuesto, colonial y no hay prácticamente ninguna aportación contemporánea a la ciudad. Sus calles son tan coloridas y están tan llenas de maravillas, que lo mejor es que busques un recorrido a pie.

Como sea, la iglesia y el Convento de Las Capuchinas, 6 construidos en 1736, son una parada básica. Ya luego tendrás tiempo para desayunar entre cafetales en la Finca Filadelfia, 7 que, para comodidad de los amantes del café, cuenta incluso con un resort.

Es el lugar ideal para sentarte a contemplar, para pasear entre las plantas del café y conocer a profundidad su proceso de siembra, recolección, selección, tostado y empacado. Todos los días hay catas y talleres. Sobra decir que ahí se produce uno de los mejores cafés de Guatemala y, sí, del mundo.


Convento de las Capuchinas


Pero si o que buscas es artesanía local, encontrarás una gran abundancia de jade en Antigua, por lo cual hay talleres y tiendas por doquier dedicadas a esta piedra. En la mayoría, además de poder adquirir las piezas exhibidas, podrás solicitar diseños personalizados.

Es, con seguridad, el mejor suvenir que puedes comprar en la ciudad. Hay jade verde, azul y, uno de los más escasos, jade lila: una variedad que sólo es “fácil” de encontrar en Guatemala.


¿Y para la cena?

Llegada la hora de la cena, no lo dudes y ve al restaurante El Refrectorio del Prior, 8 del hotel boutique Casa Santo Domingo. Prueba sus platillos de cocina de autor con ingredientes locales en uno de los mejores lugares para comer no sólo en Antigua, sino en todo el país; la langosta pochada en mantequilla es espectacular. El hotel cuenta, además, con tres bares que te permiten extender la experiencia hasta bien entrada la noche. Y claro, habitaciones de lujo para ya no volver a la carretera.

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DIRECTORIO

Zoológico La Aurora, 5ª calle interior Finca La Aurora, Zona 13, Ciudad de Guatemala; aurorazoo.org.gt;
FB: AMO AL ZOO LA AURORA;
@Zoolaaurora

Mercado de artesanías La Aurora, 6ª calle, 10-95, Zona 13, Ciudad de Guatemala;
+502 2472 0208;
FB: Mercado de Artesanías La Aurora, Guatemala.

Bar El Portal, 6ª Avenida, Portal del Comercio, Zona 1, Ciudad de Guatemala (8ª calle, zona 1).

Museo Miraflores, 7ª Calle 21-55, Zona 11, Paseo Miraflores, Ciudad de Guatemala;
T. +502 2475 4621;
FB: Museo Miraflores.

Las cien puertas, 9ª calle 6-45, Paisaje Aycinena, Zona 1, Ciudad de Guatemala;
FB: Las Cien Puertas Guatemala.

Convento de Las Capuchinas, 2ª av. Norte y 2 calle Oriente, Antigua, Guatemala.

Finca Filadelfia, a 150 metros al norte de la iglesia de San Felipe de Jesús;
+502 7728 0800;
filadelfiaresort.com;
FB: Filadelfia Coffee Resort and Tours.

El Refrectorio del Prior, en Casa Santo Domingo, 3a Calle Oriente 28A, Antigua, Guatemala; +502 7820 1221;
casasantodomingo.com.gt